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Schattierungen. Poetologische Mehrdimensionalität am Rande von Edwin A. ABBOTTs Flatland.

Abbotts Flatland, 1884 erstmals und im selben Jahr überarbeitet und mit einem Preface erschienen1, fand in der Vergangenheit wenig gesonderte Aufmerksamkeit vonseiten der Literaturwissenschaft2 und nimmt von jeher Teil an einem eher ›naturphilosophischen‹ Diskurs; die Auseinandersetzung mit dem Werk blieb der Edition, Rezension, Adaption und einer naturwissenschaftlich geprägten Betrachtung seiner Denkstrukturen vorbehalten, wobei es mindestens in der angelsächsischen Rezeption als Ganzes den locus classicus narrativ verwirklichter Vierdimensionalität zu liefern scheint. Dabei stellt sich die ›Vielseitigkeit‹ von Flatland, die bereits der Untertitel »a romance of many dimensions« andeutet, als ausgesprochen betrachtungswürdig heraus:

The phrase “of many dimensions” is a play on various meanings of “dimension.” In the literal (geometric) sense of the word, Flatland is a primer on the geometry of higher dimensions. But Abbott was not a mathematician and did not intend to write a geometry text; […] He meant “dimension” primarily in a figurative sense and, in this sense, Flatland indeed has many dimensions: It is an extended metaphor expressed in the language of mathematics; it is a satirical commentary on Victorian society; it is a geometric version of Plato’s parable of the cave; it is an expression of religious principle; and it is an illustration of Abbott’s theory that imagination is the basis of all knowledge. […] The book certainly abounds with cleverness and play of wit, and Abbott certainly intended it to be amusing.3

Wenn Lindgren/Banchoff in ihrer Flatland-Edition auf die Bedeutungspotentiale des Untertitels eingehen, tun sie dies vor allem unter einem – keinesfalls Vollständigkeit vortäuschenden – thematisch-stilistischen Vorzeichen. Ein geneigter Leser sieht sich durch diese Präsupposition vorbereitet auf die darauffolgende Textannotation, die vor allem diese ›vielseitigen‹ intertextuellen und extratextuellen Bezüge erläuternd offenlegt. Derweil widmen sie den Implikationen der »romance of many dimensions« in ihrer ästhetischen Funktionsweise nur wenig Aufmerksamkeit.4 Das mag dem Selbstanspruch geschuldet sein, »Victorian costums«, »the meaning of words« und »historical allusions« einem zeitgenössischen Publikum zugänglich zu machen5, ignoriert jedoch die tieferen Verständnismöglichkeiten verhelfs der autopoetologischen Bezugnahmen des Textes. Hierzu gehört neben sich formal niederschlagenden intertextuellen Allusionen und der peritextuellen Ausstattung, die wiederum maßgebliche intertextuelle Bezüge liefert, auch das Spiel mit Gattungsspezifika: Dem geneigten Lesepublikum muss die Paradoxie einer romance augenfällig werden, die in parts und sections unterteilt und durch schematische Abbildungen erweitert ist und in Sprache und Stil unterschiedliche Textsorten imitiert, die nicht streng erzählliterarischer Genese sind. Abbott mag, trotz seiner akademischen Vorgeschichte, kein Mathematiker sein, auch kein Naturphilosoph, ebenso wenig ist Flatland aber lediglich ein »prose narrative«; zumindest verweist der Text trotz der gattungstheoretischen Selbstverortung romance auf mehreren Ebenen auf seine Mehrdimensionalität: a romance of many dimensions.

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  1. Der vorl. Beitrag beschränkt sich auf eine Betrachtung der 2. Aufl., die auch Grundlage jeder annotiert erschienenen Edition ist. []
  2. Flatland findet unter literatur- und wahrnehmungstheoretischen Gesichtspunkten Beachtung bei Pierre Ouellet: La poésie du regard. Littérature, perception, identité (2000) sowie bei Umberto Eco: Six Walks in the Fictional Woods (1994) in der vierten Betrachtung Possible Woods. []
  3. Lindgren/Banchoff, n. Introduction, S. 1f. []
  4. Die introduktive Erläuterung der Selbstzuschreibung romance im Untertitel als »prose narrative« definiert zwar eine Form, den Schwerpunkt legen Lindgren/Banchoff allerdings auch hier auf thematische Implikationen, denn jene »treats imaginary characters involved in events quite different in time and place from those of ordinary life.« Gefasst sei damit die zweidimensionale Welt von Flatland, die als Euklidische Ebene »manifestly different from that of ordinary life«, der »physical space« der Erzählwelt aber dem Lesepublikum realiter vertraut sei; s. u. vgl. ebd., S. 1. Lindgren/Banchoff verwenden spannenderweise die Zuschreibungen »primer« und »commentary« (ebd.), ohne dies von inhaltlichen Überlegungen abzutrennen; beide Textarten verstießen zumindest strenggenommen gegen Merkmale des »prose narrative«. Abbott selbst nennt den Text im Preface »memoirs« und epitextuell im Artikel The Metaphysics of Flatland (1884) ein »treatise«. []
  5. Vgl. ebd. Unter ganz ähnlichen Voraussetzungen kamen Stewarts Annotated Flatland (2008) sowie die Dover thrift Edition (1992) zustande, wobei z.B. bei Stewart die semantische Auseinandersetzung einer Fülle an Bezügen zu historischen Quellen weicht. Die Edition von Lindgren/Banchoff bespricht unter diesem Vorsatz auch Aspekte wie die materielle Beschaffenheit und Typographie u.a. des Covers. Vgl. ebd., S. 9. []

When enkidu died

Als Enkidu stirbt, berichtet eine ganze von zwölf Tafeln des Gilgamesch-Epos die Trauer um ihn. Sein Wesen und seine sukzessive Menschwerdung, seine Liebe, Freundschaft und sein Spiel mit dem König von Uruk werden zuvor auserzählt, nur um eine Handlungsmotivation zu schaffen, die Gilgamesch an den Rand der sterblichen Welt führen und schließlich zum gerechten Herrscher werden lassen kann. Die scheinbare Missökonomie eines Erzählens, das sein Erzähltes nach der Hälfte auslöscht, kann unter der Annahme verstanden werden, dass so ein möglichst breites Publikum über eine Vielzahl produktiver Leerstellen affiziert werden kann, um einerseits eine Reihe von Zwecken, etwa die “Verpflichtung” des Publikums für das Narrativ, zu bearbeiten, andererseits um neue Erzählanlässe zu schaffen.

Enkidus Tod im Gilgamesch-Epos brachte mich zuerst auf die Frage nach einem narratologischen Warum? – und damit schließlich auf die Grundfragen dieses Blogs.